Points

  • Des vies possibles

    Charif Majdalani

    « Il était destiné à l'érudition [...] mais il eut des aventures et des pensées hérétiques ».

    Au début du XVIIe siècle, Raphaël Arbensis est envoyé loin de son Liban natal, pour faire des études de théologie en Italie. Renonçant aux chemins tout tracés, il se cherche à travers les sciences, l'astronomie ou la peinture et parcourt l'Europe, de Rome à la République de Venise, d'Istanbul à Paris et Amsterdam, multipliant les aventures, tantôt errant, tantôt amoureux, fréquentant les savants et les artistes, pour trouver enfin sa juste place dans le monde.

  • Villa des femmes

    Charif Majdalani

    Skandar Hayek, riche négociant en tissu, règne sur son usine et sa famille. Le jour où il s'effondre au beau milieu de ses ouvriers, c'est tout un empire qui s'écroule avec lui. Alors que de sombres nuages s'avancent sur le Liban en ce milieu des années 1960, la succession de Skandar fait elle aussi des vagues : son acariâtre soeur Mado, son épouse Marie et sa fille chérie Karine s'entredéchirent pour tenir les rênes du domaine, tandis que Noula, le fils aîné et vaniteux, fait péricliter l'usine par des dépenses vaines.
    Seul Hareth, le cadet, semble pouvoir redresser la barre.

  • Dans le Liban de la fin du XIXe siècle, un homme doit fuir son village. Repartant de rien, Wakim Nassar fonde une famille nombreuse et crée des plantations d'orangers au centre desquelles il fait bâtir la Grande Maison. Il devient ainsi un notable prospère et craint. Ce roman est l'histoire haute en couleur de l'ascension, de la grandeur et de la décadence du clan Nassar. En toile de fond défile une partie de l'histoire du pays, de l'Empire ottoman au mandat français. Un destin libanais. Né à Beyrouth en 1960, Charif Majdalani a 15 ans lorsqu'éclate la guerre civile. À 20 ans, il part en France et fait ses études de lettres à Aix-en-Provence. Il dirige aujourd'hui le département de lettres françaises de l'université Saint-Joseph de Beyrouth. Histoire de la grande maison est son premier roman.

  • En 1964, Chakib Khattar règne en maître sur le quartier Ouest de Beyrouth. Obnubilé par la conservation de son patrimoine, il ne sait lequel de ses enfants pourra lui succéder: tous lui semblent incapables ou indifférents. Pour ne rien arranger, Simone, sa préférée, vient de s'enfuir avec son bras droit, Hamid Chahine, couvrant de honte toute la famille. Alors que la guerre civile couve dans un Liban déchiré par les conflits religieux et politiques, Chakib décide de sauver son honneur déchu.

  • Au début du XXe siècle, le jeune Samuel Ayyad quitte son Liban pour l'aventure et embarque pour le Soudan.
    Sa route croise celle d'un compatriote qui transporte, démonté et chargé à dos de chameaux, un petit palais arabe qu'il espère vendre. Samuel lui achète son bagage, avec l'idée de le ramener à Beyrouth. En pleine Première Guerre mondiale, Samuel vit une véritable Odyssée le long du Nil puis à travers l'Arabie et la Syrie, jusqu'au mont Liban.

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